Yvonne Clays Spoelders

Yvonne Clays Spoelders
1906-1994

Nació en Amberes, Bélgica, el 3 de junio de 1906, en el hogar de Meneer Jozef Clays y Mevrouw Maria-Catherine Spoelders. Recibió una educación muy esmerada en Bélgica, Francia y la Gran Bretaña.

Contrajo nupcias en Amberes el 28 de julio de 1927 con don Rafael Angel Calderón Guardia, y se trasladó con él a Costa Rica. Fue Primera Dama de la República de 1940 a 1944.

Fue integrante y Secretaria General de la Sociedad de Damas samaritanas creada por la Primera Dama Julia Fernández Rodríguez, esposa del Presidente León Cortés Castro (1936-1940), cuyas actividades llevaron a la fundación de la Casa de la Madre y el Niño.

Hasta 1940, ninguna mujer había participado en la actividad diplomática costarricense en actividades que trascendieran lo protocolario. Doña Yvonne Clays fue la primera mujer que participó en la ejecución de la política exterior de Costa Rica y actuó como agente diplomática de nuestro país. Efectuó sus actividades diplomáticas sin nombramiento oficial ni remuneración, pero sus gestiones fueron en conjunto muy fructíferas y demostraron que las mujeres podían participar en ese campo con igual capacidad que los varones.

Además de acompañar en 1940 al Dr. Calderón durante su visita a los Estados Unidos como Presidente electo y de ser su interpréte en la entrevista con el Presidente Franklin Delano Roosevelt, Doña Yvonne logró desarrollar una buena amistad con el Subsecretario de Estado Summner Welles. Esto, unido a su conocimiento de varios idiomas y su amplia cultura le permitieron desempeñar un papel importante en varios aspectos de las relaciones entre los Estados Unidos y Costa Rica. Durante la administración de su esposo efectuó varios viajes a Washington para discutir con Welles y con la Primera Dama Eleonor Roosevelt diversos asuntos que interesaban al Gobierno de Costa Rica. Sus más connotados éxitos fueron conseguir que el Departamento de Estado de los Estados Unidos interviniese en favor de la aspiración de Costa Rica de ser la sede del Instituto Interamericano de Ciencias Agrícolas y para que se lograse finiquitar la negociación del contrato de empréstito Fernández-
Pierson de 1942 con el Export Import Bank.

Doña Yvonne acompañó al Presidente Calderón en varias visitas al exterior, pero además viajó a otros países centroamericanos y a México para tratar con las esposas de los gobernantes asuntos relacionados con el papel de la mujer en la defensa hemisférica.

Además de su participación en la actividad diplomática, Doña Yvonne tuvo como Primera Dama otras importantes actuaciones, entre las que se destacó la creación de la Orquesta Sinfónica Nacional, cuya Junta Directiva presidió en forma honoraria durante varios años.

Apoyó activamente la política de reformas sociales de su marido y también impulsó numerosas obras de beneficencia. Fue Presidenta honoraria de la Sección Costarricense de la Mesa Redonda Panamericana, instalada en San José en 1940.

En 1971 fue nombrada Consejero de la Embajada de Costa Rica en Austria y en 1974 Ministro Consejero en la República Dominicana, pero no pudo asumir ninguno de esos cargos por motivos de salud.

Murió en San José el 11 de febrero de 1994. Legó su biblioteca a la Facultad de Ciencias y Letras de la Universidad de Costa Rica. Muchos de sus recuerdos sobre su época como Primera Dama de Costa Rica fueron recogidos por Don Guillermo Villegas Hoffmaister en la obra El otro Calderón Guardia y por Don Miguel Acuña en Ivonne Clays, testigo de la neurosis de una administración.

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